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Les entreprises financières doivent en faire davantage pour aider les personnes vulnérables, comme celles qui ont des problèmes de santé mentale et qui sont endettées, a déclaré un organisme de bienfaisance important.

StepChange, une association anglaise, a dit que les personnes vulnérables qui les contactent au sujet d’un problème d’endettement sont dans une situation financière « nettement pire » que celles qui ne sont pas vulnérables.

Le gouvernement doit également répondre aux questions concernant les effets des réductions des aides sociales, a dit l’organisme de bienfaisance.

Les chiffres de StepChange ont révélé que l’an dernier, deux clients vulnérables sur cinq qui recevaient des prestations étaient incapables de boucler les fins de mois, même après avoir reçu des conseils en matière de budget.

Une vulnérabilité supplémentaire en plus des difficultés financières

Une personne sur cinq sur les quelque 30 000 personnes conseillées par StepChange en 2017 présentait une vulnérabilité supplémentaire, en plus de ses difficultés financières.La santé mentale touchait 43 % d’entre eux, ce qui en fait le problème le plus courant.Viennent ensuite l’incapacité physique (4,7 %), le cancer (4,6 %) et les problèmes de santé (4,1 %).

« Les difficultés financières ne devraient pas être une conséquence inévitable de la maladie, de la séparation avec votre partenaire ou de la perte de votre emploi. »

StepChange chef de la direction Phil Andrew a dit : « Avec la preuve de plus en plus évidente que les personnes vulnérables ne reçoivent pas toujours un soutien adéquat en période de besoin, y compris la récente enquête du DWP sur l’impact du crédit universel sur les prestataires, il est raisonnable de se demander si les changements apportés au système d’aide sociale n’ont pas trop d’impacts négatifs et stressants sur les personnes les moins bien placées pour y faire face. »

Plus des deux tiers des clients vulnérables recevaient des aides, contre la moitié de ceux qui n’étaient pas vulnérables.

Des recherches antérieures ont montré que la moitié des adultes ayant des problèmes d’endettement ont également un problème de santé mentale et que les personnes atteintes de maladies mentales graves sont 2,3 fois plus susceptibles d’avoir des problèmes d’argent ou d’endettement.

« Parmi nos clients, ceux qui sont vulnérables présentent généralement des niveaux de détresse financière plus élevés, mais cela ne devrait pas être inévitable  » a déclaré Andrew.

« Bien qu’il y ait eu des progrès, il est clair que le secteur financier, les organismes de réglementation et le secteur du conseil en matière de dette pourraient tous faire davantage pour aider à briser le lien entre la vulnérabilité et une situation bien pire encore ».

Les clients vulnérables étaient beaucoup plus susceptibles que les autres clients d’avoir un revenu familial net inférieur à 10 000 livres sterling, soit environ 11350€, tandis que 45 % des clients vulnérables avaient moins d’argent rentrant que sortant, même après avoir reçu des conseils budgétaires, comparativement à 30 % de l’ensemble des clients.

Selon l’organisme de bienfaisance, 77 % des clients atteints d’une maladie en phase terminale et 68 % des clients atteints d’un cancer ont cité la maladie comme principale cause de leurs problèmes d’endettement.

Parmi ceux qui ont des problèmes de santé mentale, 40 % ont déclaré que la maladie était la principale raison de leur dette. Deux clients vulnérables sur cinq ont dit que la principale raison pour laquelle ils se sont endettés était la maladie.