Sélectionner une page

Depuis juillet 2017, François-Xavier Lacroix a succédé à Christian Stammkoetter à la tête de la division Eaux en Espagne, Danone Waters Spain, Aguas Danone. Ces nouvelles responsabilités viennent logiquement couronner un parcours professionnel largement dédié au groupe, dans ses différentes filiales internationales et ses trois divisions, Biscuits, Dairy et Waters. C’est l’occasion de mieux découvrir la personnalité et le parcours de ce manager de premier rang.

« Un défi majeur et une énorme responsabilité »

Tels sont les mots de François-Xavier Lacroix pour décrire cette nouvelle expérience au sein du groupe Danone. En effet, il est tout à fait conscient que la division Water Spain représente « un élément clef de la structure du groupe ». Très largement leader sur le marché espagnol, Aguas commercialise des marques de premier plan comme les eaux gazeuses Fonter et Fonteforte, les eaux Font Vella et Lanjarón, les boissons Font Vella Sensación et Font Vella Levité mais également les marques internationales du groupe comme Evian. La complexité du poste tient également à celle du contexte qui voit se succéder des périodes de forte croissance et de tensions. Nul doute que la qualité de son parcours et ses nombreuses compétences professionnelles et humaines le mèneront à faire aussi bien que son prédécesseur dont il salue l’action, Christian Stammkoetter.

Une formation initiale brillante…

Si François-Xavier Lacroix a atteint aussi rapidement ce niveau de responsabilité au sein du groupe Danone, c’est aussi grâce à un parcours initial de qualité mené au cœur de Lyon, sa ville natale. Après un Master en Science de gestion de l’IAE (Institut d’administration des Entreprises) de Lyon III, obtenu en 1992, il se dirige vers un DEA de Finance auprès de l’EM Lyon Business School qu’il obtient en 1993. Ce cursus universitaire très riche le conduit à un premier poste d’enseignement à l’Université du Caire, une expérience qui lui offre une ouverture exceptionnelle sur le monde.

… et des expériences professionnelles diverses

Au retour de cette première étape à l’étranger, François-Xavier Lacroix devient auditeur à Paris chez Deloitte puis gagne pour 2 ans le groupe Danone en tant que contrôleur de gestion toujours à Paris. En 2 000, sa curiosité et son ouverture d’esprit lui donnent envie de découvrir le monde des start-ups. Il intègre ainsi la petite société de courtage en ligne Fimatex qu’il accompagne au cours des étapes clefs de sa croissance comme ses levées de fond et son introduction en bourse. Au moment de la fusion de Fimatex avec Boursorama, il choisit d’accepter un poste à Barcelone comme manager financier pour Danone. Cette étape marque son retour dans le groupe. Toujours friand de nouvelles expériences, il mène aussi de front une aventure avec des amis proches, celle des « Garçons Faciles ». Il crée avec ces amis d’enfance, passionnés comme lui, une ligne de chemises en coton biologique, destinée aux des quadragénaires. Cela dit, tout au long de son parcours, il continue à focaliser énergie et savoir-faire sur le groupe Danone.

Une ascension au sein du groupe Danone

Fort de son expérience de 1996 à 2000 comme contrôleur financier chez Danone, c’est avec enthousiasme que François-Xavier rejoint le groupe en août 2002 pour assurer les fonctions de manager financier à Barcelone sur un projet d’implémentation d’un Enterprise Ressource Planing. Cette tâche menée à bien, il prend la direction financière de la filiale Biscuits de Danone en Europe Centrale, Opavia-LU – représentant quatre marchés nationaux – Hongrie, République Tchèque, Pologne et Slovaquie – 300 M d’€ de chiffre d’affaire, 4 usines et pas moins de 2 500 collaborateurs. Cette réussite le mène ensuite en Amérique du Sud, où il prend à Buenos Aires la direction financière de la filiale lait du groupe pour l’Argentine, le Chili et l’Uruguay puis pour toute la zone Amérique Latine. Enfin, il revient en Europe en 2012 pour assurer la direction financière de la division Eaux du groupe. En juillet 2017, il reste dans cette division qu’il apprécie particulièrement mais regagne le monde hispanophone qui constitue une de ses passions, en acceptant le poste de General Manager d’Aguas, Danone Water Spain.

Une carrière faite également de passions

Si le parcours de François-Xavier Lacroix traduit son engagement de tous les instants, son extrême souci de la discipline financière et ses compétences managériales, il montre aussi l’éthique et la philosophie d’un homme pour qui l’humain les relations humaines gardent toujours une place prépondérante. La diversité de son parcours exprime en filigrane sa passion pour le voyage, la découverte, la rencontre avec d’autres cultures… Ses expériences internationales ont également aiguisé ses passions pour le sport, dont le polo et le tennis, mais aussi pour l’art et les langues étrangères, dont l’anglais et l’espagnol qu’il maîtrise parfaitement. Gageons qu’il saura dépasser une nouvelle fois toutes les attentes à son nouveau poste…