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La vie étonnante du nouveau PDG d’Uber, Dara Khosrowshahi: de réfugié à superstar technologique

Dimanche 27 août 2017, le conseil d’administration d’Uber a offert le poste de direction de l’entreprise à Dara Khosrowshahi, PDG d’Expedia.
S’il l’accepte, ce poste ne représente qu’un autre jalon pour Khosrowshahi, 48 ans, qui a vécu une vie extraordinaire de misère et d’influence.
Il est maintenant sous les feux de la rampe alors qu’il reprend la plus précieuse start-up de la Vallée – d’une valeur de plus de 60 milliards de dollars – et celle qui a été étudiée à la loupe en raison de sa croissance météorique et de ses troubles bien chroniques.

Voici l’histoire incroyable du voyage de Khosrowshahi du réfugié au magnat de la technologie:

Dara Khosrowshahi a 48 ans. Il est né en Iran, bien qu’il soit maintenant citoyen américain. Son nom de famille se prononce « Cause-Row-Sha-hee. »
Il est né dans une famille nombreuse et riche, fondateur d’un important conglomérat iranien actif dans le domaine pharmaceutique, chimique, alimentaire et de la distribution. Pendant la révolution iranienne, l’entreprise a été saisie et nationalisée par le nouveau gouvernement et sa famille élargie a fui le pays.
Khosrowshahi est arrivé aux États-Unis à l’âge de neuf ans, alors qu’il était un réfugié iranien. Sa famille a emménagé avec l’un de ses oncles à Tarrytown, New York, une ville aux racines luxueuses sur la rive est de l’Hudson, à 25 milles au nord de Manhattan. Rockefeller y avait construit un manoir en 1906.

 

 

 

Ses cousins et lui ont fréquenté une école privée de préparation à Tarrytown, appelée Hackley School. Parmi les anciens élèves, on comptait George Hamilton et le milliardaire du pétrole Fred Koch. Il se souvient de ces premières années aux États-Unis avec affection. « Pour les adultes, la transition a été difficile. Les enfants ont pu faire la fête ensemble, alors c’était amusant. »

Un autre de ses oncles est le milliardaire Hassan Khosrowshahi, qui a choisi d’aller au Canada lorsque la famille a fui l’Iran. Hassan a fondé une société d’électronique appelée Future Shop (vendue à Best Buy) et a ensuite créé une société holding conglomérale qui octroie des licences pharmaceutiques et musicales.

Tout cela signifie que Khosrowshahi a un réseau de membres de la famille qui sont de grandes perruques dans le monde des affaires et de la technologie bien au-delà d’Expedia….
Par exemple, son frère Kaveh Khosrowshahi est directeur général d’Allen & Co, la banque d’investissement la plus connue pour sa conférence ultra exclusive Sun Valley. Quelques cousins sont des exécutifs de Google. Son cousin Amir Khosrowshahi est chez Intel après qu’Intel a acheté la société d’intelligence artificielle qu’il a co-fondé, Nervana, l’année dernière pour 400 millions de dollars. Ses cousins jumeaux Ali et Hadi Partovi ont vendu leur startup à MySpace en 2009 pour 20 millions de dollars et sont devenus des anges du pouvoir qui soutiennent Airbnb, Dropbox, Uber et Facebook et cofondent Code. org.

Pas que la vie après l’Iran était si rose. Lorsque Khosrowshahi avait 13 ans, son père est retourné en Iran pour s’occuper de son propre père, et le pays ne l’ a pas laissé partir pendant six ans.

Après avoir obtenu un diplôme en génie électrique à l’école de la Ivy League Brown University, Khosrowshahi a commencé sa carrière dans le domaine des finances, travaillant chez Allen & Co jusqu’aux années 1990. Il assiste encore souvent à la célèbre conférence Sun Valley de la firme.

Il a assumé un rôle d’exécuteur chez USA Networks et a lancé ses premiers efforts de streaming. « J’ai été un échec total », dit-il de l’expérience. « Le coût du contenu diffusé en continu était plus élevé que tout autre argent publicitaire que vous pourriez gagner. Plus tu as fait mieux, plus tu as perdu. »

Malgré l’humilité de cette déclaration, il n’ a pas été considéré comme un échec. Il était en fait le protégé de Barry Diller, icône de l’industrie des médias. Les États-Unis ont changé de nom pour InterActiveCorp (IAC) et, en juillet 2001, Diller et Khosrowshahi ont conclu un accord pour acheter Expedia à Microsoft pour environ 1,3 milliard de dollars.

Deux mois plus tard, avant la conclusion de l’affaire, le 11 septembre. En plus de la perte tragique de 3 000 vies, l’incident a également paralysé l’industrie du voyage. Ce fut un moment charnière pour Khosrowshahi: »Nous avons eu l’occasion de nous retirer. Barry a dit: »Les gens vont continuer à vivre et à voyager, alors nous sommes entrés », a-t-il dit.

Khosrowshahi a passé quelques années en tant que chef des finances/stratégies à l’IAC jusqu’ à ce qu’il filait Expedia en 2005 avec lui comme PDG et Diller comme président.
Il est PDG depuis lors. En 12 ans, Expedia est devenue la plus grande agence de voyages en ligne aux États-Unis. Les revenus sont passés de 2,1 milliards de dollars en 2005 à 8,7 milliards en 2016. Comme son mentor Diller, et comme d’autres membres de sa famille, Khosrowshahi est un négociant qui sait gérer un conglomérat. Expedia possède des marques comme Hotels. com, Orbitz, Trivago, HomeAway, Travelocity et autres.

L’action s’est également bien comportée récemment, passant de 109 $ l’action il y a un an à bien au-dessus du niveau de 140 $.

Le conseil d’administration d’Expedia était si heureux de la performance de Khosrowshahi qu’en 2015, il lui a octroyé une subvention massive de 91 millions de dollars en actions, en plus de son salaire et de ses primes de près de 4 millions de dollars, ce qui fait de lui l’administrateur le mieux rémunéré sur le S&P cette année-là.

Il y a eu un piège. Ces actions faisaient partie d’un contrat d’emploi à long terme dont les droits ont été acquis sur cinq ans, et un autre bloc énorme d’actions ne serait octroyé que s’il restait dans l’entreprise jusqu’en 2020 et que le cours de l’action atteignait 170 $.
Selon certains d’entre eux, Khosrowshahi s’éloigne de 180 millions de dollars en quittant Expedia avant que cette énorme attribution d’actions ne soit acquise.
Khosrowshahi, qui a vécu une vie aisée, ne prendra probablement pas le poste d’Uber à moins d’être bien payé. Et Uber a déjà fait des milliardaires à partir de plusieurs de ses premiers investisseurs, en se basant sur la valeur de leurs actions. Si Khosrowshahi réussit bien, il pourrait aussi devenir milliardaire.

Khosrowshahi est à l’aise dans la vue du public. Il a critiqué ouvertement le président Donald Trump, dénonçant l’interdiction d’immigration de Trump et ses déclarations sur Charlottesville. Khosrowshahi a récemment tweeté « Je continue d’attendre le moment où notre Prez sera à la hauteur des attentes de son bureau et il échoue, à plusieurs reprises. »
En tant que leader, c’est le contraire de Kalanick. Il est connu pour être amical, calme et libre de tout drame. Ses employés d’Expedia lui donnent une cote d’approbation de 94% sur Glassdoor.
Et au-delà, c’est aussi un geek de bonne foi, qui aime World of Warcraft, son Amazon Alexa et croit que les technologies comme la recherche vocale changeront l’avenir.

En 2012, il a épousé Sydney Shapiro. Le couple se fait appeler « geeks de science-fiction ». Le mariage a eu lieu à Las Vegas et elle portait un T-shirt du groupe de heavy metal Slayer. Ils ont quatre enfants.