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Selon les données de vente de Best Buy recueillies par Ceros Originals, au cours de la première moitié de 2017, le dongle Lightning-to-3.5mm-stereo-jack universellement détesté d’Apple était l’accessoire Apple le plus acheté. Comme des centaines de critiques l’ont rapporté, le dongle, qui est devenu une nécessité pour de nombreux utilisateurs quand Apple a éliminé la prise casque analogique de l’iPhone 7, se casse facilement et est « nul », « terrible », et « horrible ». Plus que cela, il offre un autre exemple du déclin de l’expérience utilisateur d’Apple.

L’analyse de Joshua Fruhlinger et Andrew Thompson est accablante. Le câble Lightning-to-USB a occupé la première place de plus détesté pendant des années (il était le número uno, d’ailleurs, parce que le câble USB inclus d’Apple était bien trop court pour une utilisation en charge) mais il fut rapidement dépassé par le dongle. « L’adaptateur de prise casque a pris la première place presque instantanément », écrivent Fruhlinger et Thompson. « Et ce n’est que le trimestre dernier qu’il a été remplacé par les écouteurs sans fil AirPod, car les utilisateurs soupçonnent que le retrait de la prise a été une tentative pour nous forcer à acheter des AirPod. »

Un accessoire Apple destesté

En effet, les écouteurs sans fil d’Apple n’ont conquis la première place des ventes qu’en août dernier pour la première fois. Bien que les AirPods soient très appréciés, ils coûtent 160 $ et sont facilement perdus – tout comme leur contrepartie la plus vendue, le dongle à 9 $ (qui est 8 $ trop cher). C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles de nombreux utilisateurs d’iPhone 7, 8 et X ont acheté des dongles supplémentaires. L’autre raison est que beaucoup d’acheteurs décrivent sa qualité comme étant médiocre. Selon le rapport Best Buy, le dongle a pris la première place au deuxième trimestre 2017, quelques mois seulement après la sortie de l’iPhone 7. S’agit-il d’une coïncidence ou d’un témoignage de sa durabilité et/ou de sa facilité de perte ?

Une décision considérée comme « courageuse »

Lors de la présentation de l’iPhone 7, Greg Joswiak, vice-président d’Apple pour iOS, iPad et iPhone Product Marketing, a déclaré que le mini-jack stéréo 3,5 mm était « un dinosaure ». En même temps, Phil Schiller, le patron du marketing mondial d’Apple, a déclaré qu’il fallait du « courage » à Apple pour éliminer la prise jack. Il est vrai qu’Apple a eu le courage dans le passé d’éliminer les anciens ports et disquettes, mais il y avait une logique derrière cela : Une entreprise en faillite avait besoin de simplifier pour fabriquer un ordinateur moderne (l’iMac) et se sauver de la mort. À l’heure actuelle, Apple est évalué à plus d’un billion de dollars.

Techniquement, il n’y a jamais eu de raison de retirer la prise jack. Le premier fabricant mondial de téléphones l’a prouvé avec le Galaxy S9 : Samsung a fait remarquer que ses téléphones ont un mini-jack stéréo parce que, vous savez, c’est logique. En regardant les chiffres de vente, il semble que ce n’est qu’un moyen de plus pour Apple de faire fortune sur un accessoire inutile. Bien qu’il ne publie pas de chiffres d’affaires sur des produits spécifiques, nous savons que les services et les accessoires sont le moteur de la croissance d’Apple. En fait, les revenus provenant des accessoires ont été multipliés par deux entre 2015 et 2018. Si vous achetiez tous les dongle Apple, cela vous coûterait 857 $.

Le coût réel, cependant, est le prix des clients frustrés qui souffrent des conséquences des décisions de conception qui sont bonnes pour Apple, mais pas pour les utilisateurs.